Publicado el 20 de julio de 2018

"Los museos deben centrarse menos en la recopilación de titulares"

Las agendas políticas están secuestrando las colecciones de los museos, argumenta Owen Hopkins, y la reciente batalla para adquirir el dirigible Trump Baby es una prueba.

El museo de V & A en Londres fue uno de los pioneros de esta práctica, y el primero en codificarlo explícitamente como "recolección de respuesta rápida".

Sin embargo, a medida que este tipo de recolección se vuelve cada vez más frecuente, parece que la cobertura de la prensa se está convirtiendo cada vez más en un fin en sí mismo, un atajo útil para ser relevante, accesible e incluso contemporáneo. Y en un momento en que los presupuestos de los museos se han retirado, generalmente es mucho más barato que la mayoría de los proyectos de participación del público.

Una cosa que conectó estas dos historias que de otro modo no estarían relacionadas fue que ambas atrajeron la atención de los museos. El bebé Trump apenas había sido devuelto a la tierra antes de que las instituciones se alinearan para agregarlo a sus colecciones, mientras que el chaleco de Southgate fue el centro de una improbable lucha de adquisiciones entre el Museo de Londres y el Museo Nacional de Fútbol.

Si bien no es estrictamente parte de la iniciativa, la reciente adquisición de V & A de una sección de la finca Robin Hood Gardens en el este de Londres y su posterior exposición en la Bienal de Arquitectura de Venecia están muy de acuerdo con ella.

No es solo la vaciedad intelectual y cultural lo que debería preocuparnos. La ausencia de una política claramente articulada y reflexionada también está llevando al coleccionismo contemporáneo siendo suavemente secuestrado por ciertas agendas políticas.

Incluso algo tan comparativamente neutral como el chaleco evoca el contraste sartorial entre el liderazgo tranquilo y considerado que mostró Gareth Southgate durante la Copa del Mundo, y la descarada vulgaridad del presidente estadounidense con su traje holgado con solapas de gran tamaño. Dudo que ningún museo se atreva a adquirir la demanda de Trump (o una similar), a pesar de que tiene mucho que decir sobre las nociones del liderazgo masculino contemporáneo.

Al consultar y articular claramente una política coleccionista contemporánea, los museos pueden arrojar nueva luz sobre estas prácticas pasadas: usar el presente para contextualizar el pasado y viceversa. Esto también significa mirar más allá de las nociones de significado recibidas (todavía imbuidas de una agenda abiertamente modernista, privilegiando la originalidad, la profundidad y la integridad) e incluso por encima del único objeto, a favor de las redes reales y virtuales en las que los objetos existen ahora.

Seguramente no es sorprendente que los curadores de museos tiendan hacia la clase blanca, clase media, educación privada, con una visión liberal del mundo izquierdista sinónimo de la "élite metropolitana" que, como comisario residente en Londres, reconozco abiertamente que soy parte de ella. El problema surge cuando el coleccionismo contemporáneo de los museos refleja tan fácilmente esta visión del mundo, que fuera de esta acogedora burbuja se está volviendo cada vez más discordante y polarizada.

Esto no pretende ralentizar el proceso de adquisición, todavía es bueno recopilarlo rápidamente, sino evitar el uso de Twitter de la recopilación, de ser abiertamente reactivo y oportunista.

Para comenzar realmente a armar una colección que nos dice algo sobre nuestro momento presente, los museos deben centrarse menos en la recopilación de titulares y más en la recopilación de objetos que se elevan por encima de una línea. Sin embargo, divertido, el dirigible Trump Baby simplemente no lo hace.

El objetivo declarado de la iniciativa es que "los objetos se recolectan en respuesta a los principales momentos de la historia que afectan el mundo del diseño y la fabricación". Esto ha llevado al museo a adquirir objetos tan diversos como el primer arma impresa en 3D, el Pussyhat usado en la Marcha de las Mujeres el día después de la inauguración de Donald Trump, y una camiseta producida para las elecciones generales del Reino Unido de 2017, que combina el Nike Swoosh con el apellido del líder del Partido Laborista Jeremy Corbyn.

Si bien los titulares pueden satisfacer a los equipos de comunicaciones de los museos y son, por supuesto, un buen impulso para los egos de los curadores, este enfoque para coleccionar no solo es de corta duración e intelectualmente vago, sino que, a mi juicio, en última instancia, es contraproducente. Si los museos quieren involucrarse en eventos, temas y debates contemporáneos o reposicionarse como espacios públicos, aspiraciones admirables e importantes, entonces el pensamiento sobre el coleccionismo debe ser mucho más profundo.

Todos los ejemplos que he citado de alguna manera reflejan este consenso liberal de izquierda.

La forma histórica en que se adquirieron muchos objetos en los museos ha sido a menudo problemática y, en muchos casos, estrechamente relacionada con el imperio. Es del todo correcto y vencido que estamos viendo campañas que desafían a los museos a ser más comunicativos y comprometerse activamente con estas historias. Pero este trabajo no debe tener lugar en el vacío.

Hubo dos cosas en las noticias del Reino Unido la semana pasada que eran difíciles de perder. El primero fue el dirigible Trump Baby, que saludó al presidente de los Estados Unidos al llegar a Londres. El segundo fue el director de fútbol de Inglaterra, que vestía chaleco, Gareth Southgate, y reflexionó sobre la derrota de su equipo en la semifinal de la Copa del Mundo.

La lógica que suele darse para este tipo de adquisiciones deriva de la idea de que los museos ya no son solo depositarios de la memoria cultural y la excelencia en el diseño, sino que deben estar a la altura de los acontecimientos contemporáneos, ser lugares de debate e incluso de nuevos públicos. espacio. Si uno juzga el éxito en términos de exposición a los medios, entonces los titulares que los museos están cosechando son seguramente una indicación de que el enfoque está funcionando.

Todavía no tenemos que preocuparnos por los museos infiltrados de alt-right, sino todo lo contrario.

En cuanto a las soluciones a esta tranquila politización del coleccionismo contemporáneo, lo más obvio es que los conservadores de museos deberían, en términos de género, etnia y origen socioeconómico, reflejar más a la sociedad en su conjunto. Dado que esto no va a cambiar de la noche a la mañana, y tal vez no con las pasantías no remuneradas aún vigentes en la industria, lo más inmediato que los museos pueden hacer es fomentar más debate, realizar más consultas y simplemente reflexionar sobre los enfoques del coleccionismo contemporáneo. .

En el mundo polarizado de hoy, los museos pueden y deben ser lugares que nos unen como sociedad, y donde podamos reflexionar sobre nuestro patrimonio cultural compartido. Pero si la tendencia actual en el coleccionismo contemporáneo continúa, el riesgo es que los museos alienarán aún más a aquellos que aparentemente estas adquisiciones están tratando de incluir.

Son los últimos ejemplos de un mercado aparentemente en constante crecimiento para los objetos "diseñados" que han tenido un impacto.

Este enfoque para coleccionar no es solo de corta duración e intelectualmente vago, sino que en última instancia es contraproducente

El pensamiento sobre la recolección tiene que ser mucho más profundo

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Los museos pueden y deben ser lugares que nos unan como sociedad




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