"La aviación puede ser más sostenible que la carretera y el ferrocarril", dice el jefe de cambio de Noruega a aviones eléctricos

Vía https://www.dezeen.com

 
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Noruega pretende reemplazar los aviones que consumen mucha gasolina con aviones eléctricos en todos los vuelos nacionales para 2040 como parte de su campaña para combatir el cambio climático. Olaf Mosvold Larsen, del grupo estatal de aeropuertos Avinor, le contó a Dezeen cómo planean hacerlo.

Al cambiar a los aviones eléctricos, "las emisiones pueden eliminarse y las emisiones de proyectos de infraestructura costosos y extensos, como túneles y puentes, se reducirán", dijo Larsen, quien administra el programa de reducción de carbono en Avinor.

"Noruega es un país vasto y, en los distritos remotos, los vuelos de corta distancia ya son más importantes que las carreteras para muchos propósitos", dijo. "Las pistas ya están establecidas. En ese sentido, la aviación puede ser más sostenible que la carretera y el ferrocarril".

"Hay más de 200 proyectos de aviones eléctricos relativamente serios hoy en día, tanto de ala fija como de ala giratoria y de inclinación", dijo, citando el X-57 experimental de la NASA, que cuenta con 14 motores eléctricos integrados en sus alas. "Creo que veremos muchos diseños diferentes en el futuro".

Siga leyendo para una transcripción editada de la entrevista con Olaf Mosvold Larsen:

El diseño de los aviones cambiará radicalmente a medida que los fabricantes experimenten con diferentes sistemas de propulsión, predijo.

Todos los sectores de la sociedad, incluida la aviación, deben contribuir. Durante la última década, hemos estado trabajando en varios proyectos en nuestros aeropuertos y en la industria de la aviación en general, y para nosotros tiene sentido coordinarlos y comunicarlos bajo un solo paraguas.

Olav Mosvold Larsen: Hemos estado monitoreando el desarrollo del vuelo eléctrico durante varios años, pero el vuelo de Airbus a través del Canal de la Mancha en el verano de 2015, con su pequeño avión totalmente eléctrico E-Fan 1.0, fue la principal revelación para nosotros.

Ferias de Marcus: tu objetivo es electrificar todos los vuelos nacionales para el 2040. ¿Por qué y cómo vas a hacer esto?

Airbus, Boeing, Rolls-Royce, Safran, Siemens, NASA y numerosas empresas emergentes están trabajando en soluciones para la electrificación de la aviación. Varias aerolíneas también están muy interesadas, entre ellas Scandinavian Airlines y la aerolínea regional en Noruega, Widerøe.

Ferias de Marcus: Noruega tiene muchas áreas remotas aisladas por montañas y mar. ¿Pueden los aviones eléctricos conectarlos de forma más sostenible que las carreteras, los ferrocarriles o las rutas marítimas?

El proyecto E-Fan X de Airbus es desarrollar tecnologías que puedan transportar 100 pasajeros 1,000 kilómetros en una solución híbrida-eléctrica. En nuestra opinión, la red de aeropuertos de Noruega y la gran cantidad de vuelos relativamente cortos con pocos pasajeros es ideal como primer mercado. Somos plenamente conscientes de que con la tecnología actual no es posible en todos los países del mundo, pero puede funcionar para nosotros.

Olav Mosvold Larsen: Noruega es un país vasto y, en los distritos remotos, los vuelos de corta distancia ya son más importantes que las carreteras para muchos propósitos. No hay y nunca habrá servicios ferroviarios.

Para el 2040 todos los vuelos nacionales en Noruega serán electrificados.

También asesoraremos al gobierno noruego sobre incentivos e instrumentos de política para acelerar la transición a la aviación electrificada en Noruega.

Ferias Marcus: Noruega parece estar a la vanguardia de la sostenibilidad en general y de la electrificación en particular, con programas para electrificar el transporte por carretera y el transporte marítimo. ¿Cómo encaja tu proyecto en eso?

Marcus Ferias: ¿Qué es Avinor y cuál es su papel allí?

Dadas las distancias muy cortas que el cuervo vuela entre muchos de los aeropuertos noruegos, nos dimos cuenta de que este desarrollo también podría ser relevante para nosotros.

Marcus Fairs: ¿Desarrollará aviones usted mismo o en sociedad con fabricantes?

La conciencia del vuelo eléctrico está aumentando en todo el mundo.

Marcus Ferias: ¿Qué otros países están haciendo proyectos comparables?

Olav Mosvold Larsen: Bueno, ya estamos volando un avión eléctrico biplaza. Lo compramos en el estante del innovador fabricante esloveno Pipistrel.

Olav Mosvold Larsen: El santo grial para un vuelo completamente eléctrico es con baterías más livianas. Para garantizar un rango y capacidad suficientes, los diseñadores están "compensando" las baterías pesadas de hoy con arquitecturas eléctricas híbridas o extensores de rango, en el sentido de los turbogeneradores que pueden cargar las baterías en vuelo. También hay algunos proyectos muy interesantes de pilas de combustible de hidrógeno por ahí.

Marcus Ferias: ¿Qué pasa con los aviones sin piloto?

Olav Mosvold Larsen: Hemos sido bendecidos con mucho clima y naturaleza, y en un año con precipitación normal, Noruega tiene una gran cantidad de energía hidroeléctrica. Y la energía eólica también se está recuperando. Tenemos un 98% de producción de electricidad renovable e incluso calentamos nuestros hogares con electricidad. Esa es también una de las razones por las que la electrificación del sector del transporte realmente tiene sentido para nosotros.

Ferias de Marcus: Seguramente los biocombustibles también ponen co2 en la atmósfera. Entonces, ¿cuál es el beneficio?

Ferias de Marcus: algunos ambientalistas creen que la solución es que las personas dejen de volar. ¿Qué piensa usted de eso? ¿Puede volar ser sostenible alguna vez?

Ya hay algunos ferries eléctricos e híbridos eléctricos en operación, y creo que más de 70 están en servicio. La aceptación general de vehículos eléctricos podría ser relevante para el vuelo eléctrico, pero lo más importante es que el gobierno noruego ha analizado la aviación eléctrica y los ministerios pertinentes están bien informados.

Marcus Ferias: ¿Ya están aquí los aviones eléctricos viables? ¿O son todavía una tecnología no probada?

Marcus Ferias: ¿Cuáles son los retos de diseño para los aviones eléctricos?

Olav Mosvold Larsen: Hoy en día existen más de 200 proyectos de aviones eléctricos relativamente serios, tanto de ala fija como de ala giratoria y de inclinación. Creo que veremos muchos diseños diferentes en el futuro, desarrollados para el propósito que deben servir.

Ferias de Marcus: los aviones eléctricos solo son sostenibles si la electricidad se genera de manera sostenible. ¿Es este el caso en Noruega?

Olav Mosvold Larsen: Hay dos tomas en aviones híbridos: los que tienen solo motores eléctricos y un turbo generador o una celda de combustible para cargar las baterías mientras vuelas; y aquellos con motores eléctricos más algún tipo de motor de combustible fósil. En ambos casos, los biocombustibles sostenibles encajan perfectamente y están contribuyendo actualmente a construir el puente en vuelos de cero o de bajas emisiones. La sostenibilidad de los biocombustibles es extremadamente dependiente de la biomasa y la materia prima.

El beneficio de los biocombustibles es que, en lugar de bombear carbono de millones de años de combustibles fósiles a la atmósfera, lo que altera el delicado equilibrio de la atmósfera que sustenta nuestra existencia en la Tierra, los biocombustibles contribuyen con el CO2 "fresco" Retomada por la fotosíntesis en las plantas y árboles nuevamente cuando crecen.

Olav Mosvold Larsen: Nuestro proyecto encaja muy bien en los esfuerzos generales en Noruega para electrificar el sector del transporte. El gobierno noruego ya se ha comprometido con el objetivo de que para 2025 todos los vehículos de pasajeros y vehículos comerciales ligeros nuevos tengan cero emisiones. Esto también se aplica a los numerosos ferries que recorren los fiordos noruegos.

Sin embargo, creo que el alto perfil de nuestro proyecto aquí en Noruega es único. También nos parece alentador que la electrificación de la aviación sea una prioridad en la agenda política de otros países, incluidos Suecia y los Países Bajos.

Uno no debe ocultar el hecho de que estamos en las primeras etapas de desarrollo de estos aviones y será realmente emocionante monitorear el desarrollo. No existen obstáculos técnicos importantes para los aviones eléctricos pequeños, pero los proyectos deben financiarse, el avión debe estar certificado y todo el ecosistema de la aviación debe estar listo.

Ferias de Marcus: ¿Qué pasa con otros tipos de aeronaves como aviones no tripulados, aviones con rotor de inclinación o incluso paquetes de propulsión individuales?

Olav Mosvold Larsen: Si lo supiera, sería rico ... Creo que es justo decir que con la tecnología fotovoltaica y de baterías de hoy en día, los aviones solares en el tráfico aéreo civil parecen estar a unos cuantos años de distancia, aunque el proyecto Solar Impulse realmente impresionante podría tu sueñas. El poder de los iones se parece a la magia, pero ¿quién sabe?

Marcus Ferias: ¿Qué pasa con las tecnologías híbridas y los biocombustibles? ¿Cómo encajan y son realmente tan sostenibles?

Los biocombustibles sostenibles serán relevantes en la aviación durante las próximas décadas en vuelos de larga distancia, y también en los miles de aviones convencionales de corta distancia que ya existen.

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Para reducir el costo de desarrollo, los llamados reacondicionamientos (aviones existentes equipados con motores eléctricos) volarán durante 2019 y 2020, y las transmisiones probablemente también se integrarán en diseños más novedosos en los próximos años. Alrededor de 2025 esperamos ver el primer avión eléctrico o híbrido eléctrico en el tráfico comercial regular en Noruega, pero esperamos que sean pequeños (menos de 19 asientos) y tengan un alcance limitado. Posiblemente serán reequipamientos.

Por otro lado, la electrificación de la aviación abre el sobre de diseño para las aeronaves. Los motores eléctricos son más pequeños y livianos que las turbinas de gas, y esa es una de las razones por las que se pueden ver algunos diseños bastante innovadores, diseños que también pueden mejorar la capacidad operativa de la aeronave en términos de requisitos de pista, etc. El X-57 de la NASA es uno de los ejemplos interesantes.

Marcus Fairs: ¿Cuál es el siguiente paso en términos de tecnología de propulsión? ¿Podrían ser viables la energía solar o la energía de los iones? ¿O hay alguna otra solución tecnológica en el horizonte?

Olav Mosvold Larsen: Con los nuevos productos químicos para baterías, los aviones eléctricos podrían desarrollarse en un futuro próximo y tomar una parte justa del tráfico aéreo regional. Para que los aviones a batería eléctrica puedan volar a larga distancia, tendremos que ver algún tipo de "revolución" en el almacenamiento de electricidad renovable.

Los malos biocombustibles pueden ser peores para el clima global que los combustibles fósiles

Continuaremos volando en el futuro y, desde nuestro punto de vista, es posible volar de manera sostenible, con electricidad o híbridos eléctricos en trayectos cortos y con biocombustibles a reacción sostenibles en viajes más largos. Las tecnologías ya están disponibles, pero deben desarrollarse y ofrecerse a un costo razonable para los clientes en relación con las tecnologías fósiles. Una pregunta que creo que es justo preguntar es: ¿podemos permitirnos el lujo de no desarrollar y utilizar las tecnologías sostenibles del futuro?

Larsen cree que ya se ha implementado la tecnología para reemplazar aviones con aviones eléctricos e híbridos en vuelos cortos, aunque se requieren grandes avances en la tecnología de baterías antes de que se puedan electrificar vuelos de larga distancia.

Olav Mosvold Larsen: Avinor es responsable de los 43 aeropuertos estatales en Noruega, así como de los servicios de navegación aérea en el espacio aéreo noruego. Estoy trabajando en la oficina central en Oslo, y soy responsable de supervisar y coordinar nuestros esfuerzos de reducción de carbono. Es un hecho bien establecido que tenemos que reducir y, lo antes posible, eliminar las emisiones de carbono para evitar los riesgos asociados con el calentamiento global irreversible.

Desde 2015, hemos investigado el estado y las posibilidades futuras del vuelo eléctrico, y también hemos adquirido el primer avión eléctrico de Noruega. Nuestra visión de que para 2040 todos los vuelos nacionales en Noruega se electrificarán se basa en la información de los aviones y los fabricantes de motores de aviones.

Olav Mosvold Larsen: Somos propietarios y operamos aeropuertos y somos responsables de proporcionar servicios de navegación aérea. No tenemos planes para desarrollar aviones solos o en asociación con otros. Sin embargo, seremos responsables de asegurarnos de que exista un sistema adecuado para cargar la aeronave en nuestros aeropuertos, y de seguro vemos un rol para nosotros como impulsor de las soluciones de carbono cero y bajas en aviación.

Las emisiones de la tubería de escape pueden eliminarse con el vuelo eléctrico, mientras que las emisiones de proyectos de infraestructura costosos y extensos, como túneles y puentes, se reducirán. Las pistas ya están en su lugar. En ese sentido, la aviación puede ser más sostenible que la carretera y el ferrocarril, pero creo que en realidad veremos una combinación.

Olav Mosvold Larsen: El conocimiento del vuelo eléctrico es seguro en todo el mundo, y soy consciente de proyectos similares en Escocia, Suecia, los Países Bajos, el Noroeste del Pacífico en los Estados Unidos, Hawai, Puerto Rico y Nueva Zelanda, por mencionar algunos. Probablemente hay más y es difícil comparar los proyectos.

Pero las aeronaves actuales disponibles son pequeñas con un rango limitado y el modelo que tenemos originalmente está hecho para entrenar pilotos. Sin embargo, el desarrollo se está acelerando y esperamos ver más personas de 2 y 4 a 6 personas ingresando al mercado en 2020 y 2021.

Esperamos ver el primer avión eléctrico o híbrido eléctrico en 2025.

Olav Mosvold Larsen: Se habla mucho de aviones autónomos o sin piloto. Tecnológicamente ya es factible. Pero la aviación es un negocio extremadamente adverso al riesgo, y tomará algún tiempo hasta que podamos abordar un vuelo civil autónomo de pasajeros.

Ferias de Marcus: ¿Podrían los aviones eléctricos volar un día en un largo recorrido?

Olav Mosvold Larsen: Hay buenos biocombustibles y malos biocombustibles. Los buenos biocombustibles reducen significativamente las emisiones: en la UE deben reducir las emisiones en al menos un 60% en comparación con los combustibles fósiles para que se clasifiquen como "sostenibles". Hay disponibles biocombustibles con un 90% de reducción de carbono. Sin embargo, los biocombustibles malos pueden ser peores para el clima global que los combustibles fósiles.

Olav Mosvold Larsen: Es extremadamente difícil prever un mundo sin la posibilidad de que la humanidad se mueva rápido en distancias relativamente largas. La tecnología preferida de hoy, y la única tecnología para este propósito es la aviación.



 
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