Publicado el 9 de agosto de 2018

"No siento que soy un diseñador de moda", dice Margaret Howell

Margaret Howell ha pasado décadas como un elemento básico en el circuito de la Semana de la Moda de Londres, pero, en esta entrevista exclusiva, dice que todavía está tratando de encontrar su lugar en la industria del diseño.

En declaraciones a Dezeen desde su estudio-tienda en la calle Wigmore de Londres, Howell dijo que no le gusta el término "diseñadora de modas" y la imagen que puede retratar.

Después de cuatro décadas en la industria, esta mujer de 71 años se ha hecho famosa por sus siluetas simples y utilitarias en paletas de colores relativamente apagados. Sus prendas a menudo se clasifican como minimalistas, por lo que es un favorito de los arquitectos y diseñadores.

Howell está "más interesado en hacer que en vender"

Uno de los talentos únicos de Howell es que se las arregla para mantener un estilo consistente: cada colección sigue sin interrupciones de la siguiente, no se ve afectada por las tendencias.

"No siento que soy diseñadora de moda en absoluto", dijo. "Estoy bastante avergonzado cuando la gente me describe como tal, porque no lo soy".

Ella dijo que su entusiasmo radica en el arte de cada pieza, más que en el espectáculo del espectáculo.

"La prensa no me afectó", agregó. "Recuerdo una vez cuando realmente se enganchaban y no podía hacer nada. Pero luego, por supuesto, se alejaban cuando aparecía un nuevo tema".

Actualmente, también está realizando una adquisición de Tate Edit, la concept store de la Tate Modern de Londres, donde ha emparejado sus propios diseños con muebles británicos y cristalería artesanal tradicionalmente hechos en Japón.

Para la Semana de la Moda de París el próximo mes, Howell se está preparando para presentar una colaboración con Morne Textiles, una marca familiar de Irlanda del Norte que se especializa en bufandas tradicionales tejidas a mano, chales, mantas y muebles suaves.

"Siempre cosíamos o bordamos"

"El público tiene una visión muy diferente de la moda: siempre es extravagante y alocada", continuó. "Esto tiene su lugar y es realmente admirable, pero no es lo que hago".

"Siempre estuve más interesado en hacer que en vender", dijo. "Había personas que querían [cierto] tipo de ropa. Pero sabía que no podía hacer algo por el bien de hacerlo".

El diseñador atribuye su amor por los diseños hechos a mano a su infancia, creciendo en Surrey en los años 1940 y 50.

"Siempre hice cosas: esa fue nuestra infancia", explicó. "Fue justo después de la guerra, así que siempre cosíamos o bordamos".

Howell pasó a estudiar bellas artes en la Universidad de Goldsmiths, donde se graduó en 1969, y finalmente terminó trabajando en el diseño de ropa masculina. El cuidado y los detalles que puso en la confección de sus camisas pronto atrajeron la atención de los minoristas de alta gama, incluidos Browns y Paul Smith.

"A mi hermana le gustaba mucho el arte. Empezó a imprimir bufandas, pero luego se fue a trabajar para ganar dinero", continuó. "Seguí imprimiendo pañuelos para ella, pero realmente quería meter mis dientes en algo más permanente".

La diseñadora abrió su primera tienda independiente en 1977 y se expandió a la moda femenina en 1980. Actualmente tiene tiendas en todo el mundo, incluidas más de 100 en Japón.

Trabajó con Will Russell de Pentagram para diseñar su espacio Wigmore Street, que se inauguró en 2002. También está a punto de abrir una nueva tienda en Londres en Coal Drops Yard, la nueva zona comercial en King's Cross diseñada por Thomas Heatherwick.

Howell no le gusta la arquitectura "descarada"

"Supongo que eso se remonta a mi propio amor por las cosas tradicionales como la talabartería y los artículos de cuero. Siempre quiero tener algo de eso en las bolsas que diseño, pero también quiero hacerlo moderno y liviano".

Howell ya no vive en la ciudad: su propia casa es una propiedad de Suffolk diseñada por el arquitecto suizo Rudy Mock.

La casa propia es "muy práctica"

"Comenzó con camisas para hombres y luego llevó a las chaquetas para hombre", dijo. "Mi primera chaqueta era de lino sin forro, como solía ver a los ancianos de vacaciones vistiendo en la parte delantera en Brighton".

Cuando se trata de arquitectura, Howell dice que no le gustan los edificios "impetuosos" que dominan la capital del Reino Unido, citando las estructuras con fachada de vidrio en Southbank como un ejemplo particular.

Mock se hizo famoso diseñando apartamentos modernos en Suiza antes de mudarse a los Estados Unidos en 1938, donde trabajó con Louis Kahn y Frank Lloyd Wright. Se mudó a Londres en la década de 1940, diseñando una variedad de salones de estudiantes y residencias privadas.

Retrato de Margaret Howell es por Ellen Nolan.

La adquisición de Tate Edit de Margaret Howell continúa hasta septiembre, mientras que su nueva tienda Coal Drops Yard Store se inaugurará el 26 de octubre.

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Con un distintivo exterior color salmón rosado, la casa forma parte de una terraza de seis. Howell solía ir de vacaciones cerca cuando era niña, pero solo se dio cuenta de estas propiedades a medida que crecía.

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"Fueron construidos como casas de vacaciones, en un camino muy rural que conduce al mar", dijo. "Están en una especie de terraza escalonada, pero están separados por aparcamientos. Están diseñados de forma muy práctica".

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"Siempre tuve este tipo de conexiones con la ropa, siempre fueron un recuerdo de algo", agregó.

"Me gustan los arquitectos que realmente pueden construir algo que simpatice con el entorno, o una conversión moderna bien ejecutada en un entorno antiguo", dijo.

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