Publicado el 18 de enero de 2019

"Bauhaus simplemente no era británico"

Hay una razón por la que los arquitectos y diseñadores de Bauhaus lucharon para forjar carreras en el Reino Unido, dice Owen Hatherley en la última entrega de nuestra serie Bauhaus 100

"Dejemos el continente para seguir sus propios trucos y seguir nuestro camino tradicionalmente", concluyó bruscamente. Bauhaus simplemente no era británico.

Pero, ¿esto cuenta toda la historia, o existe realmente una Bauhaus británica?

"Mi única crítica al señor Moholy-Nagy es que él es un caballero con una tendencia modernista que produce pastiches de fotografías de tipo surrealista, y no estoy del todo claro de que deberíamos caer en esto".

En esta vorágine, Pick insistió en que el Pabellón Británico sea una isla de conservadurismo británico y sentido común. Debido a esto, la sugerencia de Hill de que el profesor de la Bauhaus Moholy-Nagy, entonces residente en Londres, trabajara en fotomontajes para decorar el edificio fue rechazado.

Hubo una enorme hostilidad en Gran Bretaña hacia la Bauhaus y lo que representaba: abstracción, teoría, modernidad sin vergüenza y una versión muy extraña del socialismo. Es por eso que los maestros Bauhaus más famosos que huyeron de aquí, Walter Gropius, Marcel Breuer y Moholy-Nagy, salieron tan pronto como pudieron, para puestos de prestigio en universidades estadounidenses, que estaban mucho más entusiasmados con sus ideas que Oxford y Cambridge. Luego, comienza otra historia sobre lo que le sucedió a las ideas de Bauhaus bajo la influencia estadounidense.

Se puede argumentar que toda la "escuela de Cambridge" de la arquitectura modernista británica puede ser fechada en el Impington Village College de Walter Gropius, una escuela de ladrillos de valores suaves y suavemente curvados, ubicada en hermosos terrenos llenos de árboles. Pero la impresión de que Gran Bretaña domó al Bauhaus podría deberse al hecho de que Impington es el único edificio de Bauhaus fácilmente visitado en Gran Bretaña. Gropius también logró construir una casa de madera privada, difícil de encontrar, en la campiña de Kent y una casa alterada irreconociblemente en Chelsea, al lado de una villa mucho mejor conservada por el modernista más comercial Erich Mendelsohn. Y es mejor dejar el Playboy Club de los años 60, parcialmente diseñado por Gropius, en Park Lane, solo.

Otros no pudieron establecerse allí, y enfrentaron las consecuencias. La artista textil Otti Berger, por ejemplo, no encontró trabajo en Gran Bretaña y regresó a su Croacia natal; durante la guerra fue deportada a Auschwitz, donde fue asesinada. Estas personas no se mudaron a Gran Bretaña por un capricho: escapaban del Tercer Reich, y muy pocas en Gran Bretaña en la década de 1930 tenían una idea muy clara de lo que realmente significaba.

Pick insistió en que el Pabellón británico sea una isla de conservadurismo británico y sentido común.

Hubo una enorme hostilidad en Gran Bretaña hacia la Bauhaus y lo que representaba.

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La historia es extraña, sin embargo, cuando se ramifican a partir de los nombres famosos. Londres se convirtió en el hogar de algunos Bauhausler menos conocidos, como el pintor Ludwig Hirschfeld Mack, la fotógrafa Grete Stern (que pronto partirá a Australia y Argentina, respectivamente), y Bruno Adler, el historiador del arte y locutor del Servicio Alemán de la BBC.

Del mismo modo, el único edificio permanente de Breuer en Gran Bretaña es una casa privada en Angmering, Sussex, en terrenos privados junto al mar. Buena suerte para encontrarlos, a menos que conozcas a la persona afortunada que vive en uno de ellos.

Entonces, como ahora, había poco entusiasmo por acoger a los refugiados, y la sensación generalizada de que Gran Bretaña de alguna manera no era parte de Europa. Cuando la guerra lo hizo por la fuerza, muchos de los fugitivos del fascismo fueron arrojados a un campo de internamiento en la Isla de Man, y las autoridades británicas parecían incapaces de comprender por qué los judíos alemanes no estarían ansiosos por espiar a los nazis.

Este es Frank Pick, el famoso director de diseño de London Transport, que describe sus puntos de vista del diseñador Bauhaus en una carta al arquitecto Oliver Hill, diseñador del Pabellón Británico en la Exposición de París de 1937.

Vale la pena recordar esto, especialmente porque Pick, según los estándares de los clientes británicos, se consideraba progresivo. De hecho, a través de las estaciones de metro y los carteles y tipografías que encargó, hizo del transporte de Londres lo más cercano que Gran Bretaña tenía a la Bauhaus, una obra de arte modernista total.

Eso es lo que sostendría una tendencia revisionista cada vez más popular en la historia del arte británico. La obra romántica Moderns de Alexandra Harris, dirigida a desafiar la narrativa de Gran Bretaña como un remanso anti-modernista, la reemplazó por una en la que Breuer diseñó estanterías para libros con forma de burro, Moholy-Nagy documentó a hombres de trapo y huesos en Petticoat Lane, y Gropius diseñó Escuelas del pueblo en Cambridgeshire.

Emigres realmente transformó la arquitectura británica después de 1945, pero la mayoría de los que lo hicieron no estaban entrenados en Bauhaus.

Solo había un Bauhausler que realmente era todo lo que temían los conservadores británicos. Después de casarse con el médico comunista Alexander Tudor-Hart en 1933, la fotógrafa austriaca Edith Suschitzky usó su tiempo en Gran Bretaña para usar la "nueva visión" que había aprendido en la Bauhaus Dessau para documentar no la excentricidad del inglés, sino la brutalidad y la pobreza. De su sociedad de clases, convulsionada por la Gran Depresión. También estaba reclutando espías para el NKVD, habiendo encontrado un papel importante en la formación del Cambridge Spy Ring.

Esta gran exposición, al pie de la Torre Eiffel, se hizo famosa por la yuxtaposición de tres pabellones. Dos monolitos neoclásicos, los nazis y los soviéticos, se colocaron enfrente, mientras que acurrucados, aplastados debajo de ellos, estaba el pabellón de la República Española, de peso ligero y modernista, que contenía el Guernica de Picasso, un presagio de la catástrofe a la vuelta de la esquina.

Comparado con el verdadero establecimiento, como el presidente de RIBA, Reginald Blomfield, cuyo libro Modernismus cierra la brecha entre la teoría de la raza nazi y el buen fanatismo británico pasado, Pick al menos permitiría que personas como Moholy-Nagy diseñen el impar cartel Mostrar las escaleras mecánicas y las puertas automáticas de los trenes de metro, respectivamente).

Todas estas cosas sí sucedieron. Aunque vale la pena señalar que todos los emigrados vivían en una reluciente comunidad constructivista en Belsize Park, diseñada por el arquitecto canadiense Wells Coates, un escaparate para la compañía Isokon, para quien Breuer diseñó algunos muebles encantadores y ahora profundamente retro-chic.

Emigres realmente transformó la arquitectura británica después de 1945, pero la mayoría de los que lo hicieron (Goldfinger, Lubetkin, Moro) no estaban entrenados en Bauhaus, y se convirtieron en diseñadores consumados solo después de que se establecieron en Londres.

La foto de Impington Village College es de Justinc, usuario de Wikimedia Commons.