Margarita Talep desarrolla una alternativa basada en algas para envases de plástico de un solo uso.

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 18 de enero de 2019

Margarita Talep desarrolla una alternativa basada en algas para envases de plástico de un solo uso.

Decepcionada por la abundancia de materiales no reciclables que actualmente se usan para contener productos alimenticios, Talep decidió desarrollar su propio empaque ecológico que representaría el plástico.

El polímero y el ingrediente principal en este caso es el agar, una sustancia polisacárida gelatinosa que se extrae de algas rojas mediante ebullición. Talep agrega agua como plastificante y tintes naturales para agregar un color suave.

Según el diseñador, el material solo incluye materia natural, incluidos los tintes utilizados para colorearlo, que se extraen de las pieles de frutas y vegetales como arándanos, repollo morado, remolacha y zanahoria.

Para hacer un material que tenga una gran semejanza con el plástico delgado, Talep hierve la mezcla de agar a aproximadamente 80 grados centígrados, antes de transferir el líquido fundido a un molde.

A pesar de que algunos bioplásticos son criticados solo por descomponerse en temperaturas cálidas de más de 30 grados centígrados, Talep insiste en que, si bien la biodegradación es más lenta en temperaturas invernales más frías, no es menos efectiva.

"Las diferentes naciones deberían implementar planes de acción para reducir la cantidad de residuos plásticos producidos al introducir más proyectos de economía circular, manteniendo el plástico en un sistema cíclico para evitar que termine en un vertedero o en el mar", sugiere Talep.

La mezcla básica se compone de un polímero, un plastificante y un aditivo, y las cantidades de cada ingrediente varían según la consistencia deseada del producto final.

Como explica el diseñador, la versatilidad del material derivado de algas significa que tiene el potencial de generar muchos tipos diferentes de bioplásticos, algunos más rígidos y otros más flexibles, solo al alterar las proporciones de polímero, plastificante y aditivo en la mezcla.

"Creo que la fabricación biológica será una parte importante de las industrias futuras", dijo Talep. "Siempre que todos los procesos de extracción de estas materias primas y su fabricación se realicen con conciencia ambiental".

Diseñado para reemplazar los plásticos desechables o de un solo uso, el empaque de algas de Talep está diseñado para biodegradarse en aproximadamente dos o tres meses, dependiendo del grosor del material y la temperatura del suelo.

"Pero no basta con crear nuevos materiales", continuó. "Estas diferentes soluciones al enorme problema ambiental deben funcionar en paralelo con otras acciones".

Especialmente preocupado por el hecho de que comúnmente asignamos un material indestructible al embalaje que se elimina rápidamente, era esencial que el material orgánico resultante se descomponga fácilmente.

Cuando el líquido cae a una temperatura inferior a 20 grados centígrados, adquiere una consistencia de gel. Luego, esto se deja secar en un ambiente bien ventilado con una temperatura constante, hasta que se vuelva similar al papel o plástico delgado.

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Los diseñadores están experimentando cada vez más con bioplásticos hechos de materiales tan diversos como almidón de maíz y cáscaras de escarabajos.

La diseñadora chilena Margarita Talep ha creado una alternativa sostenible y biodegradable a los envases de un solo uso, utilizando materia prima extraída de algas.

El envase bioplástico es especialmente adecuado para contener productos alimenticios secos. Es mejor sellarlo con calor en lugar de pegar en una oferta para que el resultado final sea lo más natural posible.

El material tarda unos dos meses en descomponerse en temperaturas de verano, dependiendo del grosor, y unos tres o cuatro meses en descomponerse completamente en invierno.

En un proyecto similar, la diseñadora italiana Emma Sicher combinó los residuos de alimentos con bacterias y levaduras para crear envases desechables, en un intento por ofrecer una alternativa sostenible al plástico.




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