"Pronto el teléfono inteligente dejará de ser nuestro principal dispositivo digital"

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 30 de enero de 2019

"Pronto el teléfono inteligente dejará de ser nuestro principal dispositivo digital"

El reinado de la supremacía del iPhone está terminando, pero su sucesor no será un solo dispositivo, dice Owen Hopkins.

El iPhone ha llegado al final del camino.

Las aplicaciones han cambiado la forma en que viajamos (Uber), cómo salimos (Tinder), cómo nos comunicamos (iMessage, WhatsApp), cómo discutimos (Twitter), cómo compartimos fotos (Instagram), cómo navegamos (Google Maps) y pronto. Es difícil imaginar un mundo antes que ellos.

Con el tiempo, es probable que veamos una transición de pagos únicos a "iPhone como servicio" en el que la mayoría de los consumidores pagan una suscripción y obtienen un teléfono nuevo con regularidad.

El nombre del producto siempre fue algo de nombre inapropiado. La idea de Steve Jobs fue que el iPhone era en realidad una poderosa computadora habilitada para la red con una pantalla incorporada, que podía llevar en el bolsillo. Su y el genio de Apple fue crear una interfaz intuitiva que hiciera que la computadora fuera utilizable por las masas. Y cuando crearon la App Store con iPhone OS 2.0 en 2008, el mundo se apiló.

Algunos observadores han atribuido la desaceleración en las ventas al hecho de que el precio del iPhone ha aumentado en los últimos años, siendo el iPhone X el primero en romper la barrera de los 1.000 dólares. Pero no es que Apple haya estado incrementando sus precios con avidez, es en realidad que decidió hacer iPhones más caros. A medida que el ciclo de actualización se alarga, los consumidores típicos compran un teléfono nuevo cada tres o cuatro años en lugar de cada uno o dos, Apple calcula que la gente podría gastar un poco más en un producto de gama alta.

Lo que finalmente reemplazará al teléfono inteligente no es un solo dispositivo, sino la descentralización de nuestras vidas digitales.

Hasta este punto, cualquier nueva plataforma o tecnología ha requerido una "aplicación asesina" para establecerse. Para la PC era software de Office. Para el iPhone fue el internet móvil y una interfaz para hacerlo útil.

Pero después de 12 años de crecimiento impresionante, el iPhone ha llegado al final del camino, o muchos lo están prediciendo. En realidad, las ventas de Apple han sido prácticamente planas durante algunos años, ya que el crecimiento en la industria de teléfonos inteligentes en su conjunto se ha ralentizado. Incluso Samsung, el gran rival de Apple, ha anunciado recientemente que sus ganancias para el último trimestre están bastante bajas.

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Como dispositivo, el iPhone tiene que ver con la centralización. Lo hace todo, todo pasa por ello, y en muchos sentidos este es su genio. Si bien ese puede seguir siendo el caso, en lugar de confiar en un dispositivo digital, pronto interactuaremos con muchos. Algunos de estos ya existen, por supuesto: altavoces de control de voz, brazaletes de actividad, relojes inteligentes, auriculares inteligentes, gafas AR y similares.

Es poco probable que veamos un solo dispositivo que sea tan transformador como el iPhone nunca más. Pero el impacto acumulativo de lo que viene después podría ser aún más profundo.

Esta inercia al cambio deja abierto el teléfono inteligente a la interrupción, al igual que la PC anterior. El teléfono inteligente no va a desaparecer, por supuesto, después de todo seguimos usando PC, pero pronto dejará de ser nuestro principal dispositivo digital. Desde hace mucho tiempo se le ha preguntado a Apple de dónde viene el próximo iPhone, y ahora se está preguntando a toda la industria de los teléfonos inteligentes. Pero diría que esta es realmente la pregunta incorrecta. Lo que finalmente reemplazará al teléfono inteligente no es un solo dispositivo, sino la descentralización de nuestras vidas digitales.

Estas tecnologías sucesoras de teléfonos inteligentes carecen actualmente de su aplicación asesina, pero, como antes, pedir una es realmente la pregunta incorrecta. Su potencial reside en su impacto colectivo.

Después de estar a un cuarto de la bancarrota en 1997, Apple se convirtió el año pasado en la primera compañía en la historia mundial en valorarse en $ 1 billón (aunque ahora vale un poco más de $ 700 mil millones). El crecimiento extraordinario de la última década ha sido el iPhone, el producto de consumo más exitoso de la historia, y uno que ha cambiado de manera fundamental la forma en que vivimos. Pero a medida que las ventas comienzan a disminuir, muchos ahora se preguntan si su brillo está empezando a deslustrarse.

Esta es la realidad de un mercado maduro. El crecimiento en la primera década fue impulsado por las personas que compran su primer teléfono inteligente, la expansión a nuevos mercados geográficos y el rápido avance tecnológico que impulsa actualizaciones frecuentes. Todas estas áreas de crecimiento se están secando. Nada de esto ha sorprendido a Apple; Hay indicios de que ya están adaptando su estrategia.

Si bien los teléfonos inteligentes son cada vez más rápidos, y sus cámaras mejoran y mejoran, no están cambiando fundamentalmente. El blogger de Apple John Gruber llamó recientemente la atención sobre cuánto había progresado el sistema operativo Mac original durante su primera década y cómo comparativamente ha cambiado poco iOS en el tiempo equivalente, lo que sugiere que este último debe evolucionar. Pero lo que esta comparación también nos recuerda es lo poco que ha evolucionado Mac OS o, de hecho, Windows desde que llegó a una meseta de diseño a mediados de los años noventa. Lo que estamos viendo ahora es que el iPhone y el mercado de teléfonos inteligentes en su totalidad han alcanzado ese mismo punto, y mucho más rápido.

De la misma manera, Apple ya ha comenzado a reaccionar a un ciclo de actualización de iPhone más lento, por lo que se anticipa al juego con respecto a lo que podría venir después. El Apple Watch se ha convertido en un éxito masivo. AirPods volvió a ser el producto imprescindible esta Navidad, a pesar de no haber recibido una actualización el año anterior. Y es difícil creer que la mayor inversión de Apple y su enfoque en AR se limite al iPhone. Claramente están jugando un juego más largo.

Apple no está solo entre los gigantes de la tecnología al intentar avanzar hacia la vida después del teléfono inteligente, y puede ser que el mercado esté dominado por las mismas compañías que lo dominan ahora. Tienen la ventaja de contar con recursos financieros inimaginables, pero también se ven limitados por estar atados al status quo. Entonces, en una extraña repetición de la historia de la tecnología, puede ser que aquellos que terminan liderando la nueva revolución puedan comenzar en este mismo momento en el garaje de sus padres.

La era de Apple está llegando a su fin, es decir, si cree en la reacción ante el dramático anuncio de la compañía de que no alcanzará sus objetivos de ingresos este trimestre, ahora confirmados en los resultados financieros informados esta semana.

Su propio éxito ha creado resistencia al cambio.

En un nivel, el hecho de que el teléfono inteligente no haya cambiado fundamentalmente desde 2007 es un testimonio de la calidad de su diseño; no ha necesitado cambiarse. Pero su gran éxito ha creado resistencia al cambio, entre otras cosas, memoria muscular y bases instaladas masivas que no quieren tener que volver a aprender tareas básicas. Es posible que Apple haya fallado un truco al no crear un sucesor del diseño tradicional del iPhone 8, el iPhone 9, si lo desea, para lanzarlo junto con sus nuevos iPhones.

El impacto acumulado de lo que viene después del iPhone podría ser aún más profundo.