Publicado el 26 de febrero de 2019

Los científicos crean tejido regulador de temperatura.

El textil está hecho de fibras de polímero regulares que han sido recubiertas con nanotubos de carbono, lo que las hace sensibles a los cambios en el calor corporal.

La aplicación más obvia para el material sería la ropa deportiva, pero los investigadores ven un alcance más amplio para su uso en ropa y ropa de cama.

En contraste, el material del UMD utiliza una fibra base fácilmente disponible, con un recubrimiento de carbono que dicen que se puede agregar fácilmente durante el proceso de morir. También aprovecha los cambios electromagnéticos en el recubrimiento a base de carbono para mejorar el efecto.

"Es una forma muy simplificada de pensarlo, pero imagínese acercando dos antenas para regular el tipo de onda electromagnética que captan. Cuando las fibras se acercan, la radiación con la que interactúan cambia. La tela interactúa con el calor que irradia el cuerpo humano ".

El efecto sería casi instantáneo, ya que la tela se activaría mucho antes de que una persona notara alguna molestia física.

"El cuerpo humano es un radiador perfecto. Emite calor rápidamente", dijo el investigador Min Ouyang, profesor de física de la UMD y coautor del artículo. "Para toda la historia, la única forma de regular el radiador ha sido quitarse la ropa o ponerse la ropa. Pero esta tela es un verdadero regulador bidireccional".

Los investigadores del MIT lograron un efecto similar hace unos años con un material que denominaron BioLogic, que aprovechó el poder de ciertas bacterias. Otro fue el material auxiliar activo.

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Tejido regulador de temperatura realizado por investigadores de la Universidad de Maryland.
Tejido regulador de temperatura realizado por investigadores de la Universidad de Maryland.

Los científicos de la Universidad de Maryland (UMD) discutieron la investigación en la revista Science de este mes, en un documento titulado La activación dinámica de la radiación infrarroja en un textil.

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"Se puede pensar en este efecto de acoplamiento como la flexión de una antena de radio para cambiar la longitud de onda o la frecuencia con la que resuena", dijo otro de los coautores del artículo, el profesor de química y bioquímica YuHuang Wang.

Tejido regulador de temperatura realizado por investigadores de la Universidad de Maryland.
Tejido regulador de temperatura realizado por investigadores de la Universidad de Maryland.

En condiciones cálidas y húmedas, cuando el cuerpo está sudando en un día caluroso, el hilo se contrae, lo que permite que más radiación infrarroja salga del cuerpo. Cuando está fresco y seco, el hilo se expande, atrapando el mismo calor.

La tela constituye un nuevo tipo de material activo o inteligente: una clase de materiales que cambian su color, rigidez u otra propiedad en respuesta a algún aviso. En este caso, el hilo cambia de forma.

Pero el mayor impacto proviene de un efecto de esta distorsión. Con los poros más abiertos y las hebras de hilo más juntas, el acoplamiento electromagnético entre los nanotubos de carbono cambia, lo que aumenta aún más la cantidad de radiación infrarroja que puede pasar.

La fotografía es de Faye Levine / Universidad de Maryland.

Tejido regulador de temperatura realizado por investigadores de la Universidad de Maryland.
Tejido regulador de temperatura realizado por investigadores de la Universidad de Maryland.

Investigadores de la Universidad de Maryland han inventado un material inteligente capaz de calentar a una persona cuando hace frío y enfriarla cuando hace calor.

"Creo que es muy emocionante poder aplicar este fenómeno de apertura al desarrollo de un textil que tiene la capacidad de mejorar la funcionalidad de la ropa y otros tejidos", continuó Ouyang.

El hilo de urdimbre en realidad ayuda a modular la temperatura de dos maneras. La primera es que con los poros agrandados en la tela, más calor puede escapar, enfriando el cuerpo.

Un ejemplo de un material inteligente ya en uso en ropa deportiva es el sujetador deportivo PureMove de Reebok. Incorpora un gel de cambio de textura que adapta su firmeza en respuesta a diferentes niveles de movimiento.