La limpieza del océano redistribuida para abordar el parche de basura del Gran Pacífico

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 24 de junio de 2019

La limpieza del océano redistribuida para abordar el parche de basura del Gran Pacífico

Un dispositivo flotante empleado por el proyecto The Ocean Cleanup ha sido mejorado y devuelto al mar en un segundo intento de atrapar los desechos plásticos que circulan en el Océano Pacífico.

- Boyan Slat (@BoyanSlat) 21 de junio de 2019

Quedan críticas del proyecto.

También se ha sugerido que The Ocean Cleanup desvía la atención de los proyectos que tienen como objetivo evitar que el plástico entre en los océanos en primer lugar.

- The Ocean Cleanup (@TheOceanCleanup) 18 de junio de 2019

Los ingenieros han modificado el diseño.

"El principio básico del proceso de diseño iterativo es probar, aprender y repetir hasta que tenga un concepto probado", dijo The Ocean Cleanup.

El 21 de junio, Boyan Slat, creador del proyecto The Ocean Cleanup, anunció en Twitter que el sistema actualizado estaba en camino a GPGP después de solo cuatro meses de reparación.

¡Y estamos en camino! https://t.co/VCMDHqpB7S

"Al adaptar el diseño para abordar estas oportunidades de aprendizaje desconocidas, nuestro objetivo es tener un sistema que pueda capturar efectivamente el plástico y resistir las fuerzas del océano", declaró The Ocean Cleanup.

"Es una sopa más que una isla [de escombros flotantes]", dijo a Dezeen el mes pasado, y agregó que llamarlo un parche de basura es un "gran error semántico".

Antes de lanzar System 001 / B esta semana, probamos el ancla de mar de paracaídas que se usará para reducir la velocidad del sistema. A baja velocidad, se realizó según lo previsto con resultados satisfactorios. Ahora estamos iluminados en verde para probar con el sistema en el parche. Más detalles en las próximas semanas. pic.twitter.com/LTmSfVtlIA

"En otras palabras, el sistema siempre debe ir más rápido que el plástico o siempre más lento que el plástico", continuó. "Las fluctuaciones en la velocidad evitarán que el plástico permanezca dentro del sistema, como vimos durante la campaña anterior".

Al llevar la pantalla ligeramente hacia adelante y conectarla a la tubería mediante eslingas, han simplificado la conexión al sistema, lo que debería permitirles minimizar las concentraciones de tensión. Las simplificaciones del diseño también permitieron a los ingenieros eliminar los bastidores del estabilizador para facilitar la carga en la tubería.

Se espera que el dispositivo llegue al sitio de despliegue mañana, 25 de junio.

Tras el desglose en enero, el equipo de ingeniería comenzó rápidamente a actualizar el dispositivo, comenzando con una mejora del diseño estructural simplificando la tubería flexible y permitiendo fluctuaciones mínimas en el espesor de la pared.

Gabetti agregó que el GPGP, donde hay planes para desplegar hasta 60 plataformas de recolección de residuos en su debido momento, tiene bajas concentraciones de partículas de plástico en su mayoría muy pequeñas separadas mucho, lo que dificulta la captura efectiva de plástico.

El sistema actualizado espera resolver este problema probando gigantescas boyas inflables en la parte frontal del dispositivo, que remolcará el sistema hacia adelante, impulsado por la fuerza del viento.

"Para retener el plástico capturado, no es tan importante si el sistema se mueve más lento o más rápido que el plástico, más bien la clave es la consistencia: la velocidad diferente debe ser siempre positiva o negativa".

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Sistema redistribuido después de cuatro meses.

La iniciativa Ocean Cleanup pretende eliminar eventualmente el 90 por ciento de los desechos plásticos de los océanos del mundo utilizando un tubo gigante en forma de C que actúa como una línea de costa para atrapar algunas de las 1,8 billones de piezas de plástico en el GPGP mientras permite que la vida marina nade con seguridad debajo de ella.

Fluctuaciones en la velocidad esencial.

Si las boyas inflables no logran acelerar el sistema, se probará un plan de respaldo que consiste en colocar un ancla de mar de 20 metros de diámetro en forma de paracaídas al dispositivo, que lo hará girar y, en teoría, mantendrá una velocidad menor que el plástico.

"El sistema tiene como objetivo probar la tecnología; sin embargo, aceptamos que podemos encontrar más incógnitas que conduzcan a nuevas adaptaciones al diseño", agregó.

Después de instalarse en el llamado Great Pacific Garbage Patch (GPGP) en septiembre del año pasado, el sistema, apodado Wilson, se rompió en enero de 2019 luego de que una concentración de estrés causó una fractura por fatiga en una de sus barreras flotantes.

"Esperemos que la naturaleza no tenga demasiadas sorpresas para nosotros esta vez", leyó un tweet de Slat. "De cualquier manera, estamos listos para aprender mucho de esta campaña".

El escepticismo sobre la efectividad del dispositivo surgió cuando la organización publicó un análisis de por qué su primera plataforma falló a principios de este año, y la ambientalista italiana Cristina Gabetti lo describió como "un sueño que sedujo a muchas personas y donantes".

Además de la falla estructural de su brazo tubular de plástico, los líderes del proyecto encontraron que en algunas condiciones la plataforma flotante se movía más lentamente que el plástico que estaba tratando de capturar. Esto significaba que los artículos que había recogido flotaban hacia el mar abierto.

"Para eliminar de forma efectiva grandes cantidades de plástico, necesitamos que nuestro sistema sea capaz de atrapar y retener el plástico durante largos períodos de tiempo con una mínima pérdida de plástico", declaró The Ocean Cleanup.

Como la conexión por ferrocarril, también conocida como conexión de cola de milano, fue la causa de la fractura por fatiga en enero, los ingenieros de The Ocean Cleanup han eliminado este aspecto del diseño.

"En cualquier caso, esperamos aprender más sobre el diseño general del sistema y el rendimiento de nuestra tecnología con este sistema.