Publicado el 18 de febrero de 2021

Aaron Blaise revela por que dejó el trabajo de sus sueños en Disney

Aaron Blaise tiene una buena historia para ti si alguna vez te has preguntado cómo era trabajar en Disney durante la década de 1990. Acababa de terminar Aladdin (1992), la película anterior era La bella y la bestia (1991). Disney estaba en una de las grandes rachas de la historia del cine. Comenzó con La sirenita (1989), terminó con Tarzán (1999) e incluyó muchas de las películas animadas más importantes de todos los tiempos.

Blaise fue ascendido a supervisor de animación en El rey león (1994). Estaba a cargo de su propio personaje, el mejor amigo de Simbas, la joven Nala. La anatomía tenía que ser perfecta. Este cachorro de león necesitaba moverse como se mueven realmente los cachorros de león. Así que Blaise fue a una especie de taller, una especie de clase de dibujo de figuras, el tipo de cosas que solo podían suceder en Disney durante la década de 1990.

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A diferentes horas

Eran tiempos diferentes. Sin internet, sin videoconferencias, sin enviar imágenes por correo electrónico de un lado a otro. Blaise trabajaba en el estudio de Disney en Florida, pero el estudio de California también estaba trabajando en la película. Eso es todo un país, toda una zona horaria aparte. Blaise fotocopió sus diseños, los numeró y los envió por mensajería a Los Ángeles. Lo mismo sucedía con las cintas de animación. Las reuniones con los directores se llevaron a cabo por teléfono al día siguiente cuando llegaron las cosas. Para entonces, Blaise estaba en otra cosa. Si era necesario enmendar algo, tenía que volver al diseño anterior o al clip animado.

Así que una semana completa de trabajo podría haber sido equivalente a solo unos segundos de película terminada; uno o dos disparos. Una película como El rey león tenía una duración de 90 minutos y tenía 4.000 planos.

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Antes de que pudiera comenzar, Blaise necesitaba conocer el guión de adentro hacia afuera. Necesitaba asegurarse de que sus diseños coincidieran con la visión de los directores de arte. Y necesitaba que Nala fuera creíble: un personaje, no una caricatura. Eso, dice, fue lo que Disney hizo bien: hizo personajes creíbles al sacarlos de la realidad.

Entonces, ¿cómo fue Aarón para crear un león creíble? En Disney, durante la década de 1990, se hizo así: los dibujaríamos de la vida, dice Blaise. Traerían a los leones directamente al estudio por nosotros. Los llevaban de un lado a otro por el escenario, y nosotros analizábamos sus movimientos y anatomía, y todo lo demás, y lo plasmábamos en papel.

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Niño salvaje

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Blaise creció en Florida. Su familia vivía en un pequeño remolque al norte de los Everglades, cerca de un lugar llamado Corkscrew Swamp. Era un niño salvaje que nunca usaba zapatos ni camisa y a menudo estaba cubierto de garrapatas. Florida era su propio paraíso privado. Siempre dibujaba y pintaba, pero de todos modos no veía cómo ganarse la vida con ello. Luego, a los 17 años, la casa de Blais se incendió. Las cosas se pusieron un poco difíciles. Estaba dispuesto a dejar el arte y conseguir un trabajo en el sector forestal. Pero el padrastro de Blaises lo convenció de que no desperdiciara su habilidad.

Blaise se graduó con un certificado en ilustración del Ringling College of Art en 1989. Su primer trabajo profesional, a los 20 años, fue una pasantía en Disney. Solo había un problema: no podía animar. Sabía dibujar, era bueno en eso. Pero no podía entender el movimiento. Tenía el trabajo de sus sueños, pero casi lo deja. Entonces el mentor Glen Keane le dijo: Sigue intentándolo. Va a suceder. Va a suceder. Y luego, tres semanas después, sucedió, hizo clic y, aparentemente, de la nada, Blaise entendió los arcos y el tiempo, las ralentizaciones y todas estas otras cosas técnicas. Podía verlo sucediendo en mi cabeza solo porque lo estaba viviendo, respirando, soñando con eso.

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Se fue a tiempo completo a los 21 y ascendió a director, ganando una nominación al Oscar por Brother Bear (2003). Entonces la gran racha de Disney llegó a su fin. Cerró el estudio en Florida que empleaba a 365 personas. Todos fueron despedidos excepto Blaise y otros nueve, quienes luego fueron trasladados a California.

Las cosas cambian, dice Blaise. El mercado cambió, las finanzas cambiaron. Fue muy difícil ver a mis amigos y a las personas con las que había crecido, con quienes había pasado los últimos 20 años, verlos a todos de repente sin trabajo y dispersos a los cuatro vientos. Y ese fue mi primer gran golpe ".

Blaise, su esposa Karen y sus hijos se mudaron a California. Comenzaron de nuevo y muy pronto Blaise volvió a hacer películas. Entonces Karen fue diagnosticada con cáncer de mama. Disney ayudó a Blaise a instalarse en casa. Algunos compañeros de trabajo se unieron a él y pudo trabajar y cuidar de Karen.

Pero, en última instancia, dice Blaise, dos años y medio después, el 11 de marzo de 2007, falleció en mis brazos, y eso fue un golpe devastador para mí. Menciono mucho esto en mis charlas: cómo necesitas que te impulsen a hacer tu trabajo. Y, después de perder a Karen, perdí mi impulso. Ella era mi alma gemela. Ella era el amor de mi vida y yo estaba completamente perdido y con el corazón roto y mis hijos también eran un desastre. Entonces, tratar de volver al trabajo con ese bagaje mental, angustia y dolor, y tratar de hacer una película y dirigir a esas personas, para mí, fue casi imposible. Fue imposible.

Perdiendo mi identidad

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Blaise aguantó durante un par de años. Pero su deseo se había ido. Los jefes del estudio lo sacaron de la película en la que estaba trabajando y dijeron que había terminado como director. Querían que se quedara con Disney en otro papel. Blaise renunció. Fue la decisión más difícil y aterradora que he tomado en mi vida porque no sabía nada más que Disney. Toda mi identidad era mi familia y Disney, y Disney se estaba desmoronando y mi familia se estaba desmoronando. Entonces estaba perdiendo mi identidad.

¿Qué hizo después? Primero, se fue a casa y entró en pánico. Blaise tenía una gran hipoteca, pero los directores ya no tenían un gran salario para pagarla. Al día siguiente, se puso a trabajar y limpió su escritorio. Había una oferta de trabajo esperándolo en Florida. Fue increíble, el momento de todo. La empresa era Digital Domain, una empresa de efectos visuales y producción digital. El director James Cameron fue uno de los fundadores. Aún así, esto no era Disney. No se traerían leones para las clases de dibujo de figuras.

Blaise llevaba tres años en una película cuando la compañía quebró. Estaba de nuevo sin trabajo. El artista consideró volver a Disney. Luego se puso a pensar en la forma en que Glen Keane solía presionar a los artistas jóvenes. Quería hacer algo similar. Blaise y su socio comercial Nick Burch crearon CreatureArtTeacher, que ofrece lecciones y tutoriales basados en la larga e ilustre carrera de Blaise. Decidí que realmente ya no quería dejar mi carrera, mi futuro, en manos de ningún ejecutivo. Quería ser el director de mi propia vida.

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Blaise trabaja digitalmente y en la mayoría de los medios tradicionales. Desde Alaska hasta África, está fotografiando la vida silvestre como referencia. Es importante ver a los sujetos en persona. Trabajando tradicionalmente, comienza con bocetos en miniatura para descubrir la composición. Dibuja la imagen en el lienzo, tonifica el lienzo y luego trabaja en la representación. Pero los digitales son diferentes.

A veces se sienta a dibujar sin saber adónde va a ir. Esto aporta otra dimensión a su trabajo. Trabajar digitalmente lo ayuda a encontrar composiciones que nunca hubiera encontrado trabajando tradicionalmente.

Recuerdo de Disney

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Su estudio está en casa: una pequeña habitación que se divide en dos espacios. Un lado es para el trabajo digital, que comprende un escritorio, Mac Pro, Cintiq de 32 pulgadas y un par de monitores. Utiliza Photoshop y TVPaint Animation. Hoy en día, todas las animaciones se realizan digitalmente. Pero mantiene su viejo escritorio de Disney, el mismo escritorio que usó para trabajar en todas esas grandes películas. Ahora lo usa para pintar con acuarelas. La configuración tradicional de Blaise continúa con un caballete para trabajar con óleo, acrílicos y carbón. Hay una gran biblioteca llena de libros, luces y cámaras que se usan para grabar lecciones en video. Dos veces a la semana, hace un programa de transmisión en vivo con su hijo Nick.

La rutina es importante. En estos días, está en su escritorio a las 10 de la mañana. Podría estar pintando, dibujando digitalmente, haciendo un video o trabajando en lecciones de sus cursos de enseñanza. Pero se mantiene firme hasta que se agota mentalmente. Pueden ser un par de horas, pueden ser 10 horas. La cuestión es trabajar de forma constante todos los días de la semana. Ser su propio jefe requiere mucha más disciplina que la estructura estructurada de nueve a cinco en Disney.

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Entonces, ¿alguna vez se arrepiente de irse? ¿Haría algo diferente? La gente suele describir el arte de Blaise como Disney. No le importa. Comenzó en el estudio cuando tenía 20 años y se fue cuando tenía 42. Disney era una gran parte de su vida. Pero su tiempo allí fue de la mano con la mayor parte de su vida.

Blaise a menudo se pregunta qué habría sido si Karen hubiera sido diagnosticada antes: si Karen hubiera vivido, ¿cuál sería mi vida? No puedo compararlo. Profesionalmente, tal vez todavía estaría en Disney. Quizás ahora estaría dirigiendo su cuarta película. ¿Quién sabe? Pero lo que sí sabe es que trabajar para sí mismo es, en última instancia, más gratificante que trabajar para un estudio.

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Entonces la respuesta corta es no. No se arrepiente de haber dejado Disney. Probablemente fue la mejor decisión que he tomado en mi vida. Pero, sabes, es gracioso, no sé si hay algo que pueda hacer de otra manera. Miro dónde estoy ahora y, creativamente, estoy más feliz que nunca porque puedo dibujar, pintar, animar, lo que sea que quiera hacer con el contenido de mi corazón. Pero todo sucedió por la muerte de mi alma gemela.

Es un poco cursi, pero hay verdad en esto. Estaba pensando en mi esposa Karen y en lo que ella pensaría de que yo hiciera lo que fuera que fuera a hacer. Realmente sentí fuertemente que todavía hago algo de lo que ella estaría orgullosa, que querría hacer, que la impulsaría, porque ella siempre fue una persona muy generosa y amorosa. Y esa fue también una gran parte de nuestro proceso de toma de decisiones al crear CreatureArtTeacher.

Este artículo se publicó originalmente en ImagineFX, la revista para artistas digitales más vendida del mundo. Suscríbase a ImagineFX.

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