Los chips emisores ultravioleta instalados en accesorios de luz podrían desempeñar "un papel importante en la lucha contra la pandemia"

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 15 de marzo de 2021

Los chips emisores ultravioleta instalados en accesorios de luz podrían desempeñar "un papel importante en la lucha contra la pandemia"

Una nueva generación de chips compactos podría neutralizar de forma segura el coronavirus en el aire en edificios, vehículos e incluso espacios al aire libre utilizando radiación de gran uvc, según Seth Coe-Sullivan, de la empresa tecnológica NS Nanotech.

Los semiconductores, que costarán menos de 200 dólares cada uno y pueden funcionar con batería, podrían desempeñar "un papel importante en la lucha contra la pandemia", dijo Coe-Sullivan, quien es CEO y cofundador de la compañía estadounidense de nanotecnología.

El potencial de que la tecnología desinfecte los espacios públicos y privados sin dañar a la gente es "casi ilimitado", dijo Coe-Sullivan a Dezeen en una entrevista por correo electrónico.

El emisor ShortWaveLight de NS Nanotech emite un UVC lejano
El emisor ShortWaveLight de NS Nanotech emite un UVC lejano

Los chips también podrían ayudar a desactivar la gripe y otros patógenos, protegiendo potencialmente a las personas contra futuras pandemias.

Llamado ShortWaveLight Emitter, se espera que los chips estén disponibles comercialmente en la segunda mitad de este año, suponiendo que obtengan la aprobación regulatoria, a un precio "mucho menor" que $200.

A continuación, los diseñadores podrán utilizar los chips, que mimétrican 40 milímetros por 40 milímetros, en productos de iluminación y dispositivos de desinfectantes.

Los componentes similares a los azulejos emiten luz azul visible, así como la luz ultravioleta invisible de extremo UVC para que la gente sepa cuándo están encendidos.

ShortWaveLight Purifier de NS Nanotech emite radiación de gran uvc para neutralizar Covid-19
ShortWaveLight Purifier de NS Nanotech emite radiación de gran uvc para neutralizar Covid-19

Para mostrar la tecnología, la compañía está lista para lanzar un dispositivo de escritorio llamado ShortWaveLight Purifier, que contiene un chip de uvc lejano.

Esto podría "purificar todo el espacio aéreo personal alrededor de un solo usuario en cuestión de minutos", según Coe-Sullivan.

La tecnología también es "ideal para su uso en un automóvil", agregó. "Una o más unidades se pueden utilizar para ayudar a proporcionar una desinfección constante del espacio aéreo del conductor y/o pasajeros."

Seth Coe-Sullivan de NS Nanotech
Seth Coe-Sullivan de NS Nanotech

NS Nanotech, que tiene su sede en Ann Arbor, Michigan, desarrolló los chips el año pasado después de que leyera un innovador trabajo de investigación del profesor David Brenner de la Universidad de Columbia.

Publicado en Nature en junio pasado, el artículo encontró que, a diferencia de la radiación regular "germicida" UVC, la UVC lejana "mata eficientemente patógenos potencialmente sin daño a los tejidos humanos expuestos".

Far-UVC tiene una longitud de onda de 222 nanómetros, que es demasiado corta para penetrar en la piel o los ojos humanos, a diferencia del UVC regular, que tiene una longitud de onda de 254 nanómetros.

"En conclusión, hemos demostrado que dosis muy bajas de luz de capital de fuego lejano matan eficientemente los coronavirus humanos transmitidos por aerosoles", concluye el documento, que se titula Far-UVC light (222nm) de manera eficiente y segura inactiva los coronavirus humanos en el aire.

Purificador ShortWaveLight
Purificador ShortWaveLight

Los tecnólogos de NS Nanotech, que construye semiconductores de nitruro para pantallas LED, leyeron el documento y se dieron cuenta de que su nanotecnología también podía fabricar chips que emiten uvc lejano.

"Nos dimos cuenta de que podíamos desarrollar y entregar rápidamente el primer y único semiconductor del mundo que emite luz de capital de riesgo lejano", dijo Coe-Sullivan.

"Llegamos a trabajar virtualmente durante el cierre desarrollando un producto que creíamos que podría desempeñar un papel importante luchando contra la pandemia".

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Coe-Sullivan es un empresario que tiene un doctorado del MIT y cuyo negocio anterior, QD Vision, desarrolló tecnología de visualización de puntos cuánticos.

QD Vision fue vendido a Samsung en 2016, con el gigante de la electrónica integrando la tecnología en sus televisores QLED (Quantum-dot Light-Emitting Diode).

Coe-Sullivan afirma que los chips de gran UVC de NS Nanotech son más baratos, más pequeños y robustos que las lámparas de excitación que actualmente son la única fuente comercialmente viable de UVC lejano.

Los emisores de estado sólido son los más adecuados para espacios más pequeños, ya que son más eficaces a distancias cortas, mientras que las lámparas de excitación más potentes son más adecuadas para áreas más grandes, aunque NS Nanotech espera desarrollar chips más potentes en el futuro.

Purificador ShortWaveLight
Purificador ShortWaveLight

A principios de este mes, el diseñador holandés Studio Roosegaarde presentó Urban Sun, un concepto para la iluminación al aire libre que utiliza lámparas de excitación llenas de gas para producir far-UVC.

Sin embargo, Coe-Sullivan dijo que su nuevo chip "funciona fresco, no utiliza ningún material peligroso, puede funcionar con energía de la batería de CC, es muy pequeño, será menos costoso y se puede sintonizar para entregar una banda estrecha de luz uvc lejana".

"Lo estamos comercializando de forma de negocio a negocio a los fabricantes que lo diseñarán en productos finales para aplicaciones de iluminación y desinfección", agregó.

"Las posibles aplicaciones para la desinfección de la UVC extrema y segura para el ser humano, en espacios públicos y privados de todo el mundo, serían casi ilimitadas"."

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Far-UVC no es una panacea, advirtió Coe-Sullivan. Las personas todavía deben usar máscaras, observar el distanciamiento social y vacunarse. Far-UVC es más eficaz a corta distancia y se vuelve menos eficaz cuanto más lejos está la fuente.

"El grado de protección que ofrece depende de su entorno", dijo Coe-Sullivan. "Si usted está sentado junto a una persona infectada en el asiento central de un avión que está tosiendo y hablando sin una máscara puesta, la carga viral será pesada, y los gérmenes coronavirus pueden no ser eliminados.

"Pero si usted está sentado en su escritorio en el trabajo y sus colegas están a varios metros de distancia, debería ofrecer un grado de protección mucho mayor."

Coe-Sullivan dijo que NS Nanotech ha estado inundada de consultas desde que anunció por primera vez su tecnología de capital de riesgo lejano en diciembre del año pasado.

"La desinfección de far-UVC debería funcionar igual de bien dentro o fuera", dijo. "Nuestros productos iniciales están diseñados para uso personal, pero ya estamos hablando con los clientes considerando el desarrollo de matrices de nuestras luces para crear desinfección y protección para espacios abiertos al aire libre.

Agregó que obtener la aprobación regulatoria "puede ser un proceso enloquecedoramente lento".

"Aunque los reguladores no están en oposición a la tecnología, están pasando por un proceso deliberado para recopilar más datos de investigación antes de certificar su uso en muchos entornos públicos", dijo, y agregó que este año se esperan nuevas reglas que permitan un mayor uso de la UVC en lugares públicos.

¿Qué es far-UVC y cómo ayuda a prevenir Covid-19?

Far-UVC recibe su nombre porque está en el otro extremo de la parte ultravioleta (UV) del espectro electromagnético.

Si nos fijamos en un diagrama del espectro, la luz visible está en el medio. La luz violeta, que es la luz de longitud de onda más corta que los seres humanos pueden percibir, está a la izquierda del rango visible. La luz ultravioleta, que es invisible para el ojo humano y tiene longitudes de onda aún más cortas que la luz violeta, está a la izquierda de eso. Far-UVC está en el extremo más lejano de la gama UV.

La luz UV se clasifica ampliamente en tres tipos, moviéndose de derecha a izquierda en el espectro: UVA, UVB y UVC, con UVC teniendo la longitud de onda más corta (alrededor de 254 nanómetros) de los tres tipos. Dado que tiene la energía más alta, UVC es el tipo más peligroso de luz ultravioleta para los seres humanos.

Toda la luz UV es capaz de causar reacciones químicas. Por ejemplo, uva, UVB y UVC pueden dañar la piel humana (las quemaduras solares son causadas por la radiación UV del sol) y los ojos, hacer que los colores se desvanezcan y degraden materiales como plásticos y madera.

UVC, conocido como UV "germicida", puede neutralizar además patógenos como los virus atacando el ARN que lleva su información genética, impidiéndoles replicar. Pero no se puede utilizar en presencia de humanos.

Far-UVC tiene una longitud de onda aún más corta de 222 nanómetros e incluso mayor energía, lo que significa que puede neutralizar los virus aún más eficazmente. Pero su longitud de onda es tan corta que es absorbida por la capa muerta de células que cubren la piel humana, y por la "película lagrimal" líquida que cubre los ojos, antes de que pueda dañar el tejido vivo. Esto significa que es inofensivo para los humanos.

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