Publicado el 14 de julio de 2021

Leap es un cuero vegano hecho de núcleos y pieles de manzana de desecho

Beyond Leather, con sede en Copenhague, ha combinado las derivadas de la producción de zumo de manzana y sidra con el caucho natural para crear una alternativa de cuero a base de plantas llamada Leap.

El sustituto de la piel animal se hace mezclando los residuos de manzana con caucho natural y aplicándolos a un soporte textil hecho de algodón y fibra de madera antes de terminarlo con un recubrimiento protector, creando una estructura de tres capas que se puede desmontar al final de su vida útil.

Sosteniendo a mano el cuero de manzana Leap
Sosteniendo a mano el cuero de manzana Leap

Leap se une a una creciente cohorte de biomateriales que están siendo diseñados para mitigar el impacto ambiental del cuero animal y sus alternativas plásticas.

Entre ellos se encuentran Piatex, que está hecho de hojas de piña de desecho y que anteriormente se ha convertido en zapatillas Hugo Boss, así como los cueros de setas que pilotan Adidas, Stella McCartney y Herms.

La versión a base de manzana de Beyond Leather emite un 85 por ciento menos de CO2 en su producción que el cuero tradicional, según las estimaciones de la compañía, además de requerir el uno por ciento de la cantidad de agua. Todavía no se ha realizado una evaluación completa del ciclo de vida.

Primer plano de la textura en el cuero Leap
Primer plano de la textura en el cuero Leap

El salto se hace a partir de las pieles, núcleos, tallos y semillas de las manzanas, que quedan después de que la fruta se exprime.

"Aproximadamente el 25 por ciento de una manzana se desperdicia después de presionarla para obtener jugo o sidra", dijo a Dezeen la cofundadora de Beyond Leather, Hannah Michaud.

"Nos abastecemos de los residuos de manzanas para Leap de un pequeño productor danés de jugos que procesa las manzanas de los agricultores locales en bebidas y crea de 500 a 600 toneladas de residuos cada año".

Lodo de desecho de manzana que sostiene la mano
Lodo de desecho de manzana que sostiene la mano

Según Michaud, esta biomasa ayuda a dar al material final un acabado flexible pero robusto muy parecido al cuero real.

"Los residuos de manzana tienen un contenido muy alto de fibras cortas y polímeros que, si se usan de la manera correcta, se pueden activar para dar la resistencia y rigidez necesarias al material final", explicó.

"Apple constituye la mayoría de nuestro producto y en el futuro queremos que sea todo el producto".

Muestras de cuero Leap de diferentes colores
Muestras de cuero Leap de diferentes colores

Por el momento, Leap utiliza un soporte de sarga tejido a partir de algodón orgánico certificado y Tencel, un tipo de fibra hecha de pulpa de madera.

Y, al igual que muchas alternativas de cuero a base de plantas como Piatex, la durabilidad de Leap está garantizada actualmente con la ayuda de un recubrimiento de plástico protector, que está en relieve para la textura y también contiene los pigmentos que dan a la alternativa de cuero su color.

El recubrimiento se hizo la mitad de poliuretano y poliéter a base de petróleo tradicional, y la mitad de bioplástico.

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Beyond Leather espera hacer que el material sea completamente bio-basado y biodegradable para 2024.

"Nuestro objetivo es reemplazar el recubrimiento actual de una manera que aún pueda ofrecer las cualidades deseadas sin el uso de plástico derivado de combustibles fósiles, basado en la filosofía de la compañía de usar los residuos como ingrediente central", explicó Michaud.

Sosteniendo a mano el cuero de manzana Leap
Sosteniendo a mano el cuero de manzana Leap

Mientras tanto, la versión del material que se pondrá a disposición de las marcas de moda este año fue diseñada para ser desmontada, de modo que sus materiales constituyentes puedan reciclarse por separado.

"El objetivo del diseño de tres capas es que el recubrimiento derivado de combustibles fósiles y el textil se pueden eliminar al final de la vida útil del producto final", dijo Michaud.

"Se pueden poner en sus respectivos circuitos de reciclaje, mientras que la manzana en sí puede biodegradarse".

Primer plano de cuero plegado creado por Beyond Leather
Primer plano de cuero plegado creado por Beyond Leather

La marca de calzado Allbirds colaboró recientemente con la startup de materiales Natural Fiber Welding para crear lo que afirma es la primera alternativa de cuero a base de plantas que se fabrica completamente sin petróleo, mientras que produce un 98 por ciento menos de emisiones de carbono que la piel de animal.

Hablando con Dezeen como parte de nuestra serie carbon revolution, la jefa de sostenibilidad de Allbirds, Hana Kajimura, explicó que la razón por la que el rendimiento de los biomateriales hasta ahora se ha quedado atrás que el de los plásticos fósiles se debe al hecho de que no han recibido la misma cantidad de fondos.

Muestras de manzana de diferentes colores de Beyond Leather
Muestras de manzana de diferentes colores de Beyond Leather

"Lamentamos cómo los materiales naturales tal vez no funcionan tan bien como los sintéticos, pero esto se debe a la falta de inversión e innovación en este espacio", explicó.

"Hemos estado innovando en sintéticos durante décadas, desde la década de 1800, cuando descubrimos y comenzamos a perforar en busca de petróleo. Y simplemente no hemos puesto esa misma cantidad de inversión en materiales naturales y realmente descubrimos cómo aumentar su rendimiento".

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