Wind Catching Systems diseña un parque eólico flotante gigante con 117 turbinas

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 26 de agosto de 2021

Wind Catching Systems diseña un parque eólico flotante gigante con 117 turbinas

La empresa noruega Wind Catching Systems está desarrollando un generador de energía eólica marina flotante que podría producir energía renovable para 80.000 hogares a precios comparables a los combustibles fósiles tradicionales.

Llamada Windcatcher, la estructura contendría más de cien rotores apilados verticalmente dentro de un marco de 300 metros de altura.

Generador de energía eólica Windcatcher en comparación con el tamaño de la Torre Eiffel
Generador de energía eólica Windcatcher en comparación con el tamaño de la Torre Eiffel

Según la empresa, un Windcatcher podría producir tanta energía como cinco de las turbinas flotantes más potentes que existen y reducir a la mitad el precio de la energía generada en el proceso.

Wind Catching Systems tiene como objetivo implementar la primera estructura dentro de los próximos tres años.

"Nuestro objetivo es permitir que los operadores y desarrolladores de energía eólica marina produzcan electricidad a un costo que compita con otras fuentes de energía, sin subsidios", dijo a Dezeen el director ejecutivo de Wind Catching Systems, Ole Heggheim.

"Podemos producir electricidad a un costo por kilovatio similar al que planean lograr las otras tecnologías flotantes en 10 años".

Los rotores más pequeños pueden aumentar el rendimiento

A diferencia de las turbinas que se colocan sobre cimientos fijos en aguas poco profundas, las turbinas flotantes pueden aprovechar la energía de los vientos más fuertes que se producen sobre el mar abierto y profundo.

Sin embargo, debido a sus enormes palas que pueden medir hasta 115 metros de largo, estas turbinas flotantes generalmente alcanzan su máximo a velocidades de viento de alrededor de 11 metros por segundo.

Wind Catching Systems espera hacer que los parques eólicos flotantes sean más eficientes al depender en cambio de un mayor número de turbinas más pequeñas con palas de 15 metros de largo, que pueden realizar más rotaciones por minuto y aprovechar vientos más altos de hasta 17 a 18 metros por segundo. generando más energía.

"A 11 metros por segundo, el viento tiene una energía de unos 350 vatios por metro cuadrado", explicó Heggheim.

"Y a 17 metros por segundo, el viento tiene una energía de 13.000 vatios por metro cuadrado, por lo que estamos aprovechando la potencia exponencial del viento".

Parque eólico multirotor de Wind Catching Systems
Parque eólico multirotor de Wind Catching Systems

En el Windcatcher, 117 de estas turbinas más pequeñas se situarían dentro de una estructura de acero y se montarían como una vela en un barco trimarán semisumergido.

La vela se fijaría a una torreta giratoria, lo que le permitiría girar en la dirección del viento.

Al colocar las turbinas muy próximas, el Windcatcher podría hacer uso del efecto multirotor, donde la turbulencia creada por una turbina puede ser aprovechada por las turbinas circundantes, maximizando la cantidad de energía que pueden generar.

"Hay una sinergia de turbulencias entre los rotores", explicó Heggheim. "Diez turbinas en una red producirán más que la suma de diez turbinas individuales".

En total, un Windcatcher podría producir suficiente energía para abastecer a 80.000 hogares y, al mismo tiempo, reducir la superficie ocupada en el proceso en un 80%, afirma la empresa.

Costos de instalación y mantenimiento reducidos

En condiciones ideales, Wind Catching Systems dice que la unidad podría producir hasta 400 gigavatios-hora de energía por año en comparación con los 80 gigavatios-hora generados por turbinas flotantes individuales como la Vestas V236, que es la más grande y poderosa del mercado. .

Actualmente, el precio de la energía de las turbinas flotantes es aún más alto que el de otras fuentes renovables, debido a los costos asociados con la instalación y mantenimiento de sus rotores gigantes y la gran subestructura flotante que los mantiene en el aire.

Pero al combinar tecnología disponible, lista para usar y apilar múltiples rotores en la parte superior de una sola plataforma, Heggheim argumenta que los Windcatchers costarán menos de producir que las turbinas flotantes individuales mientras tienen una vida útil más larga, lo que finalmente reduce el precio de la energía para los consumidores.

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"Al tener una unidad que produce tanto como energía cinco, está ahorrando en cuatro instalaciones y cuatro sistemas de amarre", agregó.

"Podemos construir nuestros Windcatchers cerca de la costa y luego remolcarlos a su lugar, mientras que para las turbinas eólicas convencionales a menudo es necesario tener embarcaciones especializadas que realicen la instalación en alta mar".

Las unidades están diseñadas para una vida útil de 50 años en comparación con los 20 años de una turbina tradicional, mientras que un sistema elevador integrado en la vela permite reemplazar rotores individuales sin la necesidad de una grúa externa.

La energía eólica debe ampliarse tres veces más rápido

Wind Catching Systems, que se fundó en 2017, está trabajando con el Instituto de Tecnología Energética y la empresa de servicios Aibel para comercializar el diseño, con un programa piloto que se pondrá en marcha en 2022 y se espera que zarpe en 2024.

El año pasado marcó "el mejor año de la historia para la industria eólica mundial" con un aumento del 53 por ciento en la capacidad en comparación con 2019, según un informe del Consejo Global de Energía Eólica.

Pero el informe también advirtió que el mundo necesita instalar parques eólicos tres veces más rápido durante la próxima década para alcanzar sus objetivos netos cero.

Otros diseños innovadores que esperan escalar la abundante energía del viento incluyen una turbina omnidireccional que funciona en el centro de las grandes ciudades y una farola autosuficiente que reduce la contaminación lumínica.

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