Rebecca Weiss diseña un dispositivo anticonceptivo masculino impulsado por ultrasonido

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 2 de septiembre de 2021

Rebecca Weiss diseña un dispositivo anticonceptivo masculino impulsado por ultrasonido

Rebecca Weiss, graduada en diseño alemán, ganó un premio James Dyson por un dispositivo anticonceptivo masculino llamado Coso, que utiliza ondas de ultrasonido para detener temporalmente la regeneración de esperma.

El dispositivo Coso de Weiss está diseñado para ser una solución anticonceptiva reversible. Para usarlo, una persona debe llenar el dispositivo con agua hasta la marca indicada, encenderlo para que se caliente a la temperatura de funcionamiento y sentarse durante unos minutos con los testículos sumergidos en él.

Mano sujetando el dispositivo anticonceptivo masculino Coso
Mano sujetando el dispositivo anticonceptivo masculino Coso

Las ondas de ultrasonido detienen temporalmente la regeneración de los espermatozoides, y la eficacia anticonceptiva comienza dos semanas después de la primera aplicación.

El efecto es reversible y se espera que la fertilidad regrese a más tardar seis meses después de la última aplicación.

Weiss comenzó a diseñar el dispositivo anticonceptivo masculino después de que le diagnosticaran un precursor del cáncer de cuello uterino que significaba que ya no podía tomar la píldora.

Cuando ella y su pareja buscaron métodos alternativos y descubrieron que no había opciones centradas en el hombre más allá del condón o una vasectomía permanente, comenzó a explorar el tema como parte de su tesis de maestría en diseño industrial en la Universidad Técnica de Munich.

Dispositivo anticonceptivo coso renderizado en tonos de azul grisáceo oscuro, coral brillante y blanco
Dispositivo anticonceptivo coso renderizado en tonos de azul grisáceo oscuro, coral brillante y blanco

"El problema no es exclusivo de mí personalmente", dijo. "Afecta a muchos otros también. Esto también es evidente en la creciente discusión pública actual sobre la falta de alternativas anticonceptivas".

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Su diseño para Coso se basa en una investigación que encontró que la anticoncepción por ultrasonido ha tenido éxito en animales, pero hasta ahora no se ha probado en humanos. Ella espera que su diseño promueva más pruebas.

Coso es un dispositivo pequeño con forma de cuenco, con un exterior de color suave que se parece a los dispositivos domésticos premium.

La apariencia y la facilidad de uso fueron clave para el resumen de diseño que Weiss se propuso, para fomentar la adopción donde ningún invento ha tenido éxito anteriormente.

Diagrama de la estructura técnica de Coso, mostrando un microcontrolador, batería, módulo de ultrasonidos y tira de LED en la base
Diagrama de la estructura técnica de Coso, mostrando un microcontrolador, batería, módulo de ultrasonidos y tira de LED en la base

Los intentos de fabricar una píldora anticonceptiva masculina se abandonaron después de que causaran efectos secundarios, aunque posiblemente no fueron peores que los causados por la píldora anticonceptiva femenina. Otros fallaron debido a la falta de facilidad de uso, según Weiss.

"Coso, por el contrario, ofrece un enfoque anticonceptivo fácil de usar que es fácil de usar sin ningún tipo de intervención física, dolor o efectos secundarios conocidos previamente", dijo Weiss.

"Las nuevas tecnologías solo funcionan si son aceptadas por los usuarios y la sociedad".

Para abordar este problema, Weiss involucró de cerca a su grupo demográfico objetivo en el diseño del producto, encuestando a 422 participantes y realizando talleres de co-diseño con 25 de ellos.

Los participantes del taller aportaron sus pensamientos sobre los requisitos del dispositivo y también se les pidió que dibujaran sus propias ideas para un dispositivo de ultrasonido.

Weiss evaluó las ideas junto con expertos de urología, andrología, terapia sexual y psicoterapia y luego comenzó a hacer y probar prototipos de cartón.

Infografía que muestra el proceso de diseño de Coso, pasando de bocetos de usuario a tres conceptos, boceto clave, prototipos de papel, pruebas ergonómicas, evaluación de expertos y pruebas de manipulación.
Infografía que muestra el proceso de diseño de Coso, pasando de bocetos de usuario a tres conceptos, boceto clave, prototipos de papel, pruebas ergonómicas, evaluación de expertos y pruebas de manipulación.

El diseño final es un modelo CAD detallado, con colores y materiales definidos que han sido evaluados con los usuarios.

Sus características incluyen apagado automático después del tratamiento y una aplicación que lo acompaña para monitorear el progreso.

El dispositivo tiene una batería, un microcontrolador, un módulo de ultrasonido y una tira de LED en su base, con una pantalla de estado y una marca de nivel de agua en el pozo que proporciona una interfaz de usuario.

La marca del nivel del agua debería ser establecida por un médico para adaptarse al tamaño específico del testículo del usuario.

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La idea de la anticoncepción por ultrasonido proviene de un estudio de 2012 de la Fundación Parsemus, que probó en animales, por lo que su aplicación en humanos es hipotética en este momento.

Debería haber apoyo financiero para los ensayos clínicos antes de que se pueda lanzar el producto.

"Sin datos válidos, el proyecto no se puede realizar", dijo Weiss. "Por lo tanto, estoy buscando contactos con instituciones de investigación y socios de la industria que estén dispuestos a financiar ensayos clínicos".

Los premios James Dyson reconocen la excelencia en el diseño y la ingeniería de estudiantes de todo el mundo.

Habiendo ganado el heat alemán, Coso ahora será considerado en el escenario internacional del premio. La lista corta se dará a conocer el 13 de octubre.

Otro de los diseños galardonados a nivel nacional de este año fue un dispositivo de cicatrización de heridas con cuchillo llamado REACT, diseñado por el británico Joseph Bentley.

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