Zihao Fang diseña un buque anti-desertificación basado en montículos de termitas

Vía https://www.dezeen.com

 
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Publicado el 24 de noviembre de 2021

Zihao Fang diseña un buque anti-desertificación basado en montículos de termitas

Zihao Fang, graduado de la Escuela de Diseño Parsons, ha desarrollado Aquastor, un recipiente biodegradable diseñado para combatir la propagación de los desiertos que se fabrica utilizando solo recursos locales fácilmente disponibles.

El diseño de Aquastor fue informado por una investigación de la Universidad de Princeton que muestra que los montículos de termitas pueden evitar que la tierra fértil se degrade en un desierto árido al almacenar humedad y nutrientes en sus túneles subterráneos.

Al igual que un montículo de termitas, el recipiente de biomimicción se forma a partir de una mezcla de materiales orgánicos e inorgánicos del desierto, incluyendo arcilla, arena, hojarasca y exoesqueletos desechados.

Vista aérea de la fila de buques Aquastor en la arena
Vista aérea de la fila de buques Aquastor en la arena

Su construcción hueca y retenedor de agua se asemeja a dos conos truncados apilados, con el más pequeño diseñado para ser enterrado en el suelo. Esto le permite canalizar la humedad profundamente en el suelo, dijo Fang, al tiempo que mejora la circulación del aire y reduce las temperaturas cerca de la superficie.

Con el tiempo, el recipiente se despondrá por completo para proporcionar nutrientes al suelo.

En conjunto, argumenta que esto crea un método local de bajo costo y baja tecnología para apoyar el crecimiento de la vida vegetal en las tierras secas del mundo.

Vista interior de un buque de remediación de la desertificación de Zihao Fang hecho de arena, arcilla y materiales orgánicos
Vista interior de un buque de remediación de la desertificación de Zihao Fang hecho de arena, arcilla y materiales orgánicos

Estos constituyen el 40 por ciento de la superficie terrestre total de la Tierra y están cada vez más amenazados por la desertificación, debido a una combinación de calentamiento global y actividades humanas como la deforestación y las prácticas agrícolas insostenibles.

"Si bien la degradación de la tierra ha ocurrido a lo largo de la historia, el ritmo se ha acelerado, alcanzando de 30 a 35 veces la tasa histórica", dijo Fang a Dezeen.

"Quería usar el método de menor costo para resolver los problemas de temperatura y humedad en el desierto".

Diagrama del buque Aquastor en ambiente desértico
Diagrama del buque Aquastor en ambiente desértico

El aumento de las temperaturas globales, combinado con el pastoreo excesivo, la agricultura excesiva y los fenómenos meteorológicos extremos, como sequías, inundaciones e incendios, pueden hacer que la vegetación en las tierras secas se adelgace y deje la capa superior del suelo rica en nutrientes vulnerable a ser erosionada por el viento y el agua.

El suelo degradado carece de la estructura y los nutrientes necesarios para apoyar la vida vegetal o animal y lucha por retener el agua.

Pero al introducir un recipiente Aquastor en el suelo, que al igual que un montículo de termitas está construido de arcilla mezclada con agregados de diferentes tamaños, Fang dice que los muchos micro y macroporos del material pueden almacenar agua y canalizarla al suelo antes de que pueda evaporarse o escariarse.

Esto es posible a través de un orificio en la parte inferior del recipiente, mientras que otro orificio en la parte superior permite que el aire más frío del interior protegido del recipiente fluya hacia el exterior, regulando las temperaturas cerca del suelo y ralentizando la evaporación del agua preciosa.

Con el tiempo, el recipiente se desposebre y liberará la materia orgánica en su estructura en el suelo circundante para alimentar a las plantas.

"El tiempo de degradación real cambiará en diferentes regiones, pero se espera que el problema de la desertificación en el área mejore antes de que el cinturón protector aquastor se degrade por completo", afirmó Fang.

Si bien el diseñador trató la primera versión del barco cerca del desierto de Takla Makan en el noroeste de China, utilizando materiales locales tomados del propio desierto, dice que la receta se puede adaptar fácilmente para diferentes contextos.

Alineados en una formación en zig-zag, los buques Aquastor pueden actuar como "baluartes contra el cambio climático", explicó Fang, tanto enriqueciendo el suelo como bloqueando físicamente que los vientos del desierto lo erosionen.

Fila de buques de remediación de la desertificación en arena
Fila de buques de remediación de la desertificación en arena

Varias iniciativas, como el proyecto de la Gran Muralla Verde, han tratado de lograr resultados similares plantando cinturones de árboles.

Pero Fang argumentó que el buque Aquastor ofrece una alternativa más eficiente en tiempo y dinero.

"En las zonas desérticas donde los recursos son escasos, se necesita una gran cantidad de dinero para mantener el agua y los nutrientes para que una gran cantidad de árboles sobrevivan", argumentó.

Aquastor ha sido preseleccionada en la categoría de diseño sostenible de los Premios Dezeen de este año.

Otros proyectos en ejecución incluyen los azulejos Common Sands de Snhetta y Studio Plastique, que están hechos de horno reciclado y vidrio de microondas, y un pabellón arquitectónico "probiótico" que soporta microbios vivos.

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